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美国推25Mbps新宽带标准倒逼运营商部署FTTH
浏览: 发布日期:2018-03-22 14:26:53

  1月29日,美国联邦通讯委员会(FCC)以3:2投票通过决定,调高“可被称为‘宽带(Broadband)’的互联网接入服务”的标准,从原来的“至少下载4 Mbps/上传1 Mbps”(原标准于2010年制定),上调至“至少下载25Mbps/上传3Mbps”。

  FCC调高“宽带”标准的举动,与FCC即将发布的“2015年度宽带发展报告(2015 Broadband Progress Report)”相关。根据相关法律条款(Section 706 of the Telecommunications Act of 1996),FCC有责任定期向国会提交“宽带发展报告”,评估并汇报宽带市场的发展是否“合理和及时”,如果发展状况不佳,FCC则有责任进行政策干预。判断一个市场的发展情况,显然与判断标准密切相关,评估同样一个市场,低标准会让市场显得“不错”,而高标准会让市场显得“不佳”。新的“25/3”宽带标准,将成为“2015年度宽带发展报告”的市场评估标准。

  根据新的“25/3”宽带标准,美国有17%的用户(5500万)无法接入“宽带”,其中农村地区有53%的用户(2200万用户)无法接入“宽带”,而若采用原“4/1”宽带标准,则上述数字约为0%和20%(上述“无法接入”均指的是运营商向用户提供的最大接入速率达不到标准,而不是指用户实际向运营商购买的接入速率达不到标准,因为即使运营商能够提供100Mbps,用户实际可能只想购买10Mbps,这样的用户在报告中不被算作无法接入)。按照老“4/1”宽带标准,美国宽带市场并无太大问题;而按照新“25/3”宽带标准,FCC则判定市场“发展不佳(Not Keeping Pace)”。

  对于新“25/3”宽带标准以及相应结论,消费者和互联网阵营是乐于见到的。消费者自然是希望“质优价低”,“宽带”标准提高,在消费者看来,意味着25Mbps才对应着基本宽带,运营商应该对已有的接入套餐进行提速,或者意味着低于25Mbps的接入就根本不算宽带,运营商应该降价。互联网阵营则希望电信业把互联网接入速率实现得越高越好,互联网阵营甚至主张把“宽带”标准提高到100Mbps,可以设想,谷歌肯定希望把“宽带”标准提高到1Gbps。

  受到“25/3”宽带标准影响最大的是电信运营商(Telco)。由于电信运营商广泛部署的DSL(Digital Subscriber Line,基于电话线路)速率一般小于10Mbps,按照“25/3”宽带标准,电信业传统的DSL接入服务就被划出了“宽带”范畴,甚至在某种程度上被暗示为“即将淘汰的技术”,这会对电信运营商的存量接入业务产生严重的市场影响,电信运营商将被迫加大加快对光纤接入(FTTx)的投资,加速淘汰原有DSL投资。因此,电信运营商一直强烈反对过快调高“宽带”标准。

  有线电视运营商(CableCo)基于同轴电缆的接入技术经过改造可以达到25Mbps以上,这样有线电视运营商在接入市场上将暂时甩开电信运营商,从而独占“宽带业务”称号,有线电视运营商看似得利,但美国有线电视运营商也强烈反对调高宽带标准。其原因在于,改变“宽带”的定义即改变了“宽带市场”的定义,调高“宽带”标准会使得“宽带市场”的规模显着缩小(电信公司DSL业务被排除出了宽带市场),“宽带市场”的缩水会使宽带行业(仅主要由Cable公司构成)的市场集中度显得异常高。美国Cable运营商目前正处于整合中,监管机构正在审查美国第一大Cable运营商Comcast对第二大Cable运营商Time Warner Cable的收购交易,FCC在这个时候提高宽带标准,使得监管机构很有可能以市场集中度过高为由否决该并购交易。

  从上可以看到,大幅调高“宽带”标准,各方能直接获得的好处并不够实质,而强烈反对者则不少,那么FCC为什么仍不顾反对上调标准?实际上,FCC此举有着更深远的目的,事关政府正在力推的“社区宽带”和“网络中立”两项重大立法。

  在1月中旬,白宫总统办公室发布了一份名为“社区宽带解决方案(COMMUNITY-BASED BROADBAND SOLUTIONS)”报告,报告认为当前宽带市场竞争不足,呼吁终止在19个州中存在的一项禁止地方社区建造宽带网络参与市场竞争的法律,并宣布启动计划对地方社区投资宽带进行支持。该报告为了论证当前宽带市场缺乏竞争,使用的宽带标准就是“25/3”,“25/3”宽带标准已经提前成了政府“社区宽带”的政策依据。

  更重要的是立法是“网络中立”。去年11月,奥巴马发出了网络中立争论至今最强硬的政策声明,建议FCC把整个互联网宽带划为“管制类”,未来再适时将无线通信划为“管制类”,对整个互联网基础设施实施严格的网络中立。“网络中立”立法方为了推动立法,必须先论证清楚“当前宽带市场是否存在问题”,只有说明了市场形势并不是一片大好,监管方加强监管的行动才具有正当性,“网络中立”立法才能减少阻力。在此背景下,FCC必然要对宽带市场以“高标准”评估,为“网络中立”立法做好准备。

  因此,“宽带标准”本身只是一个不太重要的问题,宽带标准所引出的“市场评价”才是真正重要的问题。只有证明“市场有问题”,才能说明需要“加强监管”,监管机构才能获得干预市场的正当性,为此最终目的,FCC把宽带标准从“4/1”一下子调高到“25/3”。

  “25/3”是FCC目前能把标准调高到的最高程度。FCC选择25Mbps的理由首先是25Mbps是4K Ultra HD网络视频所要求的速率,但考虑到当前4K网络视频的普及程度,以及当前美国观看Netflix视频的平均速率只有3.2Mbps,FCC也意识到这个理由实在过于牵强,因此FCC补充的第二个理由就是还要考虑到家庭内多个用户的共享,比如家庭内2~3个10Mbps用户同时使用网络。通过这些非常勉强的理由,FCC硬是把标准跨过“10/1”和“20/2”,一举调到了最高的“25/3”。

  “宽带”基本上已是一个日常词汇了,按说“宽带”的定义应该反映现实的变化,比如随着实际普及速率的提高,几年后上调到10Mbps,再几年后上调到20Mbps。但FCC却玩了一把“现实扭曲力场”,大幅改变“宽带”的定义,把10Mbps一夜之间从“宽带”变成“窄带”,让现实反过来反映定义的变化,进而塑造行业评价,影响公众印象。为了网络中立,FCC绝对可算是苦心孤诣了,而对于FCC所抛出的“25/3”新宽带标准,大家也不必太当真。